Dopamine tăng có thể làm giảm sự bốc đồng

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra rằng việc nâng cao mức độ dẫn truyền thần kinh dopamine trong thùy trán của não có thể làm giảm đáng kể tính bốc đồng ở người lớn khỏe mạnh.

Phát hiện này rất quan trọng vì tính bốc đồng là một yếu tố nguy cơ của lạm dụng chất kích thích.

Tiến sĩ Andrew Kayser, tác giả chính của nghiên cứu cho biết: “Sự bốc đồng là một yếu tố nguy cơ dẫn đến nghiện nhiều chất, và người ta đã gợi ý rằng những người có mức dopamine thấp hơn trong vỏ não trán có xu hướng bốc đồng hơn.

Các nhà nghiên cứu từ Trung tâm Nghiên cứu và Phòng khám Ernest Gallo tại Đại học California, San Francisco đã thực hiện một nghiên cứu giả dược mù đôi. Nghiên cứu đã được xuất bản trên Tạp chí Khoa học Thần kinh.

Trong nghiên cứu, 23 người lớn tham gia nghiên cứu đã được cho uống tolcapone, một loại thuốc đã được Cục Quản lý Thực phẩm và Dược phẩm (FDA) phê duyệt để ức chế một loại enzym phân giải dopamine hoặc giả dược.

Sau đó, các nhà điều tra giao cho những người tham gia một nhiệm vụ đo lường sự bốc đồng, yêu cầu họ đưa ra lựa chọn giả định giữa việc nhận một số tiền nhỏ hơn ngay lập tức (“nhỏ hơn sớm hơn”) hoặc một số tiền lớn hơn vào thời điểm sau (“lớn hơn sau”).

Mỗi người tham gia được thử nghiệm hai lần, một lần với tolcapone và một lần với giả dược.

Những người tham gia có nhiều xung động hơn (lúc ban đầu) có nhiều khả năng chọn tùy chọn ít bốc đồng hơn “sau này lớn hơn” sau khi dùng tolcapone hơn là sau khi dùng giả dược.

Hình ảnh cộng hưởng từ được tiến hành trong khi những người tham gia làm bài kiểm tra xác nhận rằng các vùng của vỏ não trước liên quan đến việc ra quyết định hoạt động tích cực hơn khi có tolcapone hơn là khi có giả dược.

Kayser cho biết: “Theo hiểu biết của chúng tôi, đây là nghiên cứu đầu tiên sử dụng tolcapone để tìm kiếm tác động đối với sự bốc đồng.

Nghiên cứu này là một cuộc điều tra bằng chứng trong khái niệm và không được thiết kế để điều tra các lý do làm giảm dopamine có liên quan đến tính bốc đồng.

Tuy nhiên, Kayser giải thích, các nhà khoa học tin rằng sự bốc đồng có liên quan đến sự mất cân bằng dopamine giữa vỏ não trước, nơi chi phối các chức năng điều hành như kiểm soát nhận thức và tự điều chỉnh, và thể vân, được cho là có liên quan đến việc lập kế hoạch và sửa đổi các hành vi theo thói quen hơn.

Kayser cho biết: “Hầu hết, nếu không phải tất cả, các loại ma túy bị lạm dụng, chẳng hạn như cocaine và amphetamine, liên quan trực tiếp hoặc gián tiếp đến hệ thống dopamine.

“Họ có xu hướng tăng dopamine trong thể vân, do đó có thể thưởng cho hành vi bốc đồng. Theo một cách rất đơn giản, thể vân đang nói 'đi đi' và vỏ não phía trước nói 'dừng lại.' Nếu bạn dùng cocaine, bạn đang tăng tín hiệu 'đi' và tín hiệu 'dừng' không đủ để chống lại nó. ”

Kayser và nhóm nghiên cứu của ông lên kế hoạch cho một nghiên cứu tiếp theo về tác động của tolcapone đối với hành vi uống rượu.

Kayser cho biết: “Một khi chúng tôi xác định được liệu người uống có thể dung nạp thuốc này một cách an toàn hay không, chúng tôi sẽ xem liệu nó có ảnh hưởng gì đến việc họ uống bao nhiêu khi đang dùng nó.

Hiện nay, Tolcapone được phê duyệt như một loại thuốc điều trị bệnh Parkinson - một căn bệnh mà sự thiếu hụt dopamine mãn tính ức chế chuyển động.

Nguồn: Đại học California - San Francisco